El viaje para el comercio era una característica importante desde el comienzo de la civilización. El puerto de Lothal era un importante centro de comercio entre la civilización del valle del Indo y la civilización sumeria.

La forma más antigua de turismo de ocio se puede remontar hasta los imperios babilónico y egipcio. Un museo de antigüedades históricas estaba abierto al público en Babilonia. Los egipcios celebraron muchas fiestas religiosas que atrajeron a los devotos y muchas personas que se agolpaban a las ciudades para ver obras famosas de las artes y los edificios.

En la India, como en otros lugares, los reyes viajaron para construir el imperio. Los brahmanes y la gente común viajaban para fines religiosos. Miles de brahmanes y la gente común acudieron a Sarnath y Sravasti para ser recibidos por la inescrutable sonrisa del Iluminado, el Buda.

La civilización griega

Los turistas griegos viajaron a sitios de dioses curativos. Los griegos también disfrutaron de sus fiestas religiosas que se convirtieron cada vez más en una búsqueda del placer, y en particular del deporte. Atenas se había convertido en un sitio importante para los viajeros que visitan las principales atracciones como el Partenón. Se establecieron posadas en grandes ciudades y puertos marítimos para satisfacer las necesidades de los viajeros. Las cortesanas eran el entretenimiento principal ofrecido.

Esta era también vio el nacimiento de la escritura del recorrido. Herodotus fue el primer escritor de viajes del mundo. Guías también hicieron su aparición en el siglo IV cubriendo destinos como Atenas, Esparta y Troya. Anuncios en el camino de los signos que dirigen a las personas a posadas también se conocen en este período.

El gran imperio Romano

Sin fronteras extranjeras entre Inglaterra y Siria, y con mares seguros de la piratería debido a las patrullas romanas, habían llegado las condiciones favorables a los viajes. Carreteras de primera clase, junto con posadas (precursores de modernos moteles) promovieron el crecimiento de los viajes. Romanos viajaron a Sicilia, Grecia, Rodas, Troya y Egipto. Desde 300 dC los viajes a Tierra Santa también se hicieron muy populares. Los romanos introdujeron sus guías (itineraria), listando hoteles con símbolos para identificar la calidad.

Las segundas casas fueron construidas por los ricos cerca de Roma, ocupadas principalmente durante la temporada social de primavera. Los resorts más de moda se encontraron alrededor de la Bahía de Nápoles. Nápoles atrajo a los jubilados y los intelectuales, Cumae atrajo a la moda, mientras que Baiae atrajo al turista del mercado, haciéndose notar por su rowdiness, la embriaguez y el canto de toda la noche.

Los viajes y el turismo nunca llegarían a un estado similar hasta los tiempos modernos.

En la Edad Media

Los viajes se hicieron difíciles y peligrosos ya que la gente viajaba por negocios o por un sentido de obligación y deber.

Los aventureros buscaban fama y fortuna a través de los viajes. Los europeos trataron de descubrir una ruta marítima a la India con fines comerciales y de esta manera descubrieron América y exploraron partes de África. Jugadores paseando y juglares ganaron la vida realizando como viajaron. Misioneros, santos, etc. viajaron para difundir la palabra sagrada.

Los viajes de ocio en la India fue introducido por los mogoles. Los reyes mogoles construyeron lujosos palacios y encantadores jardines en lugares de belleza natural y paisajística (por ejemplo Jehangir viajó a Cachemira atraído por su belleza.

Viajar para la construcción del imperio y la peregrinación era una característica regular.

El Gran Tour

Desde principios del siglo XVII, se desarrolló una nueva forma de turismo como resultado directo del Renacimiento. Bajo el reinado de Isabel 1, los jóvenes que buscaban puestos en la corte fueron alentados a viajar al continente para terminar su educación. Más tarde, se convirtió en costumbre para la educación de caballero que se completa con un «Gran Tour» acompañado por un tutor y con una duración de tres o más años. Aunque aparentemente educativo, el placer de buscar hombres viajó a disfrutar de la vida y la cultura de París, Venecia o Florencia. A finales del siglo XVIII, la costumbre se había institucionalizado en la nobleza. Poco a poco los viajes de placer desplazaron los viajes educativos. El advenimiento de las guerras napoleónicas inhibió los viajes durante unos 30 años y llevó al declive de la costumbre del Gran Tour.

El desarrollo de los balnearios

Los balnearios crecieron en popularidad en el siglo XVII en Gran Bretaña y un poco más tarde en el continente europeo como la conciencia sobre las cualidades terapéuticas del agua mineral aumentó. Tomar la cura en el spa adquirió rápidamente la naturaleza de un símbolo de estatus. Los resorts cambiaron de carácter como el placer se convirtió en la motivación de las visitas. Se convirtieron en un importante centro de vida social para la alta sociedad.

El agua de mar se asoció con beneficios para la salud. Los primeros visitantes lo bebieron y no se bañaron en él. A principios del siglo XVIII, pequeños centros de pesca surgieron en Inglaterra para los visitantes que bebían y se sumergían en agua de mar

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